今日头条10岁了,它会成为下一个QQ么?

原标题:今日头条10岁了,它会成为下一个QQ么?

今日头条10岁了,它会成为下一个QQ么?

来源:雪豹财经社(ID:xuebaocaijingshe) 作者:闫学功

在抖音崛起前的很长一段时间里,今日头条几乎是字节跳动的代名词,它还是字节众多新产品的试验田和孵化器,也为字节跳动赢得“App工厂”之称。

梁汝波掌舵字节后,设立了抖音事业群,将今日头条等业务“吞并”。抖音也正式取代今日头条,成为字节跳动新的大基建和“App工厂”。

曾助力腾讯奠定巨头地位的QQ,将C位让给了微信,逐渐淡出主流视线。今日头条的“中年生活”可能远不如QQ自由洒脱,依然要继续为新一哥“跨刀”。

曾为字节跳动立下汗马功劳的今日头条迎来了10岁生日,英雄迟暮,王座旁落。

DAU持续下滑,处在亏损边缘,“App工厂”的光环褪色,甚至被后来者抖音一口“吞下”。曾助力字节跳动登上互联网“第三极”的今日头条,败给了谁?

23岁的QQ早年也曾风光无限,但如今微信才是腾讯的掌上明珠,QQ月活已不足微信一半。

老将的命运不尽相同:QQ选择偏安一隅,独善其身;今日头条则继续为字节跳动跨刀。下一个时代,它能否尽可能地延长自己的生命周期?

将军见白头

在风起云动的互联网江湖,权力更迭往往意味着战略重心的转移。字节跳动创始人张一鸣卸任CEO近一年零三个月后,他一手缔造的传奇产品今日头条彻底褪去了光环。

2021年11月,字节CEO梁汝波重塑组织架构,新官上任的第一把火就把今日头条“融”到了抖音中:新设立的抖音事业群将今日头条、西瓜视频、搜索、百科等业务“吞并”。这意味着抖音取代今日头条,成为字节跳动新的大基建和“App工厂”。(详见雪豹财经社《字节跳动正从App工厂转向“抖音工厂”》)

变化在更早之前就已埋下伏笔。

2021年11月,字节跳动商业化产品部大会披露,此前半年,字节跳动自2013年商业化以来,国内广告收入首次停止增长。证券时报援引知情人士称,“今日头条甚至处于亏损边缘”。

曾创下用户增长神话的今日头条也早已撞上了流量天花板。自2019年MAU(月活跃用户数)达2.6亿以来,今日头条再也没有在年度报告中披露过用户数量,取而代之的是内容数量、创作趋势、变现能力等维度的数据。

据易观千帆数据,今年6月今日头条MAU为2.92亿,而这一数字在2021年及2020年同期分别为3亿和3.05亿,不增反降。

字节跳动数次出手,试图扭转颓势,冀望让老将重现昔日辉煌。

2018年年底至2021年,今日头条频繁换帅,陈林、朱文佳、陈熙先后担任CEO,其中陈熙曾担任滴滴用户增长部总经理。今日头条的slogan,也从最初的“你关注的才是头条”,换成了“信息创造价值”和“看见更大的世界”。

然而,老将头条仍然讲不出新故事。

在传统的图文和长视频之外,今日头条还曾尝试过问答、微头条、PLOG等多种新的产品形态,但均未激起太大水花;2019年推出的网页版搜索,也迟迟未能成为主流。即使成功孵化出了抖音、西瓜视频等中短视频App,今日头条仍然被视为图文内容分发和展示端口。

短视频时代的洪流席卷而至,10岁的今日头条老态毕现,黯然撤下了战场厮杀的最前线。

互联网的世界里,还有更多类似的故事上演。

随着互联网从PC时代转向移动时代,曾助力腾讯奠定互联网巨头地位的QQ,将C位让给了微信,逐渐淡出主流视线。据腾讯财报,截至2022年第一季度,QQ月活5.64亿,不及微信及WeChat合并12.9亿月活的一半。

开疆拓土

如今,抖音已彻底成为字节跳动的名片。

今年5月,字节跳动香港公司更名为抖音集团,字节集团旗下数个公司也陆续更名为“抖音”。但作为元老级产品,在抖音横空出世前的很长一段时间里,今日头条几乎是字节跳动的代名词,甚至整个公司都一度被称作“头条系”。

2012年诞生的今日头条,承载着张一鸣关于“super compony”的最初想象。他在咖啡厅里的一张餐巾纸上,为投资人画下了自己构想的产品原型,并立下宏愿,要在5年时间内将今日头条做到1亿DAU。

今日头条在早期的字节跳动地位超然。2018年之前,抖音DAU没追上“老大哥”头条之前,张一鸣一直亲自担任今日头条的CEO,整个公司的对外品牌也是今日头条。

一路狂飙突进的今日头条不负厚望,打下了一场又一场硬仗和胜仗。

2012年,今日头条凭借推荐算法,从网易、腾讯等资讯门户中脱颖而出,只花了90天就实现了从0到1000万注册用户。

彼时,国内互联网被BAT三巨头牢牢把持,腾讯以社交、游戏为主,阿里是电商龙头,百度则牢牢守住搜索入口。作为一个现象级App,今日头条让字节跳动赢得了在BAT夹缝中独立发展、迅速壮大的机会。

2014年6月,今日头条拿到C轮融资、估值5亿美元时,已积累了1.2亿用户,远高于起步更早的搜狐、网易等门户网站。

据QusetMobile数据,到2016年字节宣布进军短视频时,上线4年的今日头条已积累了6亿注册用户、1.4亿日活用户,并且以78.1分钟的单用户日均使用时长反超腾讯新闻,在当时仅次于微信。字节跳动的估值也达到了110亿美元,晋级为超级独角兽。

图源:QuestMobile2016年今日头条人均使用/总时长均登顶资讯类App

今日头条对字节跳动的贡献,远不只这些数字。

早期的字节跳动有“App工厂”之称,拥有巨大流量的今日头条则是众多新产品的试验田和孵化器。今日头条的视频板块孕育出了抖音、西瓜小视频、火山小视频,汽车板块孵化出了懂车帝,问答板块诞生了悟空问答。

直到日活6亿的抖音以“超级印钞机”的姿态崛起,今日头条才逐渐卸下了为字节开疆拓土的重担。

发挥余热

没落的老将没有被放弃,它们试图寻找新的战场。

23岁的QQ打起了年轻人的主意。当80后、90后转战微信,更多00后、10后新生代用户将QQ视为独立的社交天地,并愿意为会员、QQ秀等功能付费。腾讯在2019年发布的一份报告显示,一半的QQ会员为00后;2018年Q3和Q4,21岁及以下用户数量分别同比增长16%、13%。

2021年4月,腾讯天美工作室群总裁姚晓光接手PCG业务(主要产品为QQ),后者曾领导开发了《王者荣耀》《QQ飞车》等爆款游戏。如今又试图以超级QQ秀等应用,来撬开元宇宙的大门。这款初代国民级应用仍不服老,年轻人就是撬开新世界大门的钥匙。

10岁的今日头条也想握住这把钥匙。

2021年12月,今日头条总裁陈熙在年度创作者大会上提出,“年轻化”将成为平台下一阶段内容建设的重点。他表示,要更用心地服务好年轻用户,让头条的内容生态焕发新活力。

为此,今日头条推出了“新活力”计划,计划在2022年底对科技、游戏、汽车、美食、摄影等品类优质内容每日新增2亿流量扶持,年投入3.6亿现金,激励年轻化内容创作者。

更重要的是,从DAU被抖音反超的2018年开始,今日头条在整个字节体系的定位就已开始调整:从开疆拓土的先锋大将,到辅助佐理的左膀右臂。随着今日头条与抖音、西瓜视频等App陆续打通,昔日的C位担起了引流的重任。

以今年2月的冬奥会为例,不少冠军选手入驻抖音直播,今日头条则负责对外即时宣发。用户看到今日头条全站push的信息后,点击即可进入直播页面,进而跳转到抖音。6月,今日头条更是宣布对直播板块进行升级,升级后的直播服务将由抖音提供。这意味着两个平台打通之后,今日头条成为了抖音电商的新支点。

2020年9月,抖音宣布DAU突破6亿,时隔一年后这一数字为6.4亿,同样面临用户增长乏力困境。在全新的BU制组织架构下,抖音正式“吞下”今日头条。据2020年12月巨量算数,两者的去重后用户重合率为25.3%,抖音借助今日头条实现用户增长,仍有想象空间。

将军白头,渐入幕后,更多原因是时代和产业的变迁。正如马化腾曾经的感慨:“人性就是要更新,即使你什么错都没有,就错在你太老了。”

不过,由于头条和QQ不同的定位(资讯分发与社交),二者进入新时代后生存方式也有所不同。QQ庞大的体量依然保有近6亿活跃用户,在社交江湖牢牢占据着第二把交椅。今日头条的“中年生活”可能远不如QQ自由洒脱,依然要继续为新一哥“跨刀”。

告别野蛮生长的青春期,10岁的今日头条站在了新的十字路口。未来,它还有哪些新战场可以奔赴、还有多少余热可以发挥?

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