二十四节气与十二星座

上下四方曰宇,古往今来曰宙。请随我们进入时间的故事。

今儿立春,我们来唠唠二十四节气和十二星座。这是一个关于中西文化的问题。

中国将一年等分为二十四节气,西方将一年等分为十二星座。虽然两者设立的最初目的不同,但从对一年这个长周期的划分来说,两者是一致的。不同的是:十二星座是表明每一段时间,而二十四节气则指的是时间点;十二星座说明的是天空中出现的星象,而二十四节气说明的是一年中气候的特征。

二十四节气是根据地球环绕太阳运动的空间位置来划分的。根据太阳在黄道上的位置,把一年划分为24个彼此相等的段落,每等份各占黄经15°。由于太阳通过每等份所需的时间几乎相等,二十四节气的公历日期每年大致相同:上半年在6日、21日前后,下半年在8日、23日前后。

在农历中,以立春为二十四节气的头一个节气。二十四节气的名称,是随着北斗七星斗柄的指向并结合当时的自然气候与景观命名而来的。那时候,中国人主要活动的地区是黄河流域,二十四节气也主要反映黄河流域的物候命名,主要用于指导农业生产活动。

十二星座是源自天文学中的黄道十二宫。地球绕着太阳公转,一年转完一圈。地球公转时,从地球上看太阳,太阳在天球上的众星间缓慢移动着位置,方向与地球公转方向相同,即自西向东,也是一年移动一大圈,叫做太阳的周年视运动。太阳周年视运动在天球上的路径,就是黄道。换句话说:地球公转轨道平面无限扩大而与天球相交的大圆,就是黄道。

两千多年前,希腊的天文学家希巴克斯(Hipparchus,公元前190-120)为标示太阳在黄道上观行的位置,就将黄道带分成十二个区段,以春分点为0°,自春分点(即黄道零度)算起,每隔30°为一宫,并以当时各宫内所包含的主要星座来命名,依次为白羊、金牛、双子、巨蟹、狮子、处女、天秤、天蝎、人马、摩羯、宝瓶、双鱼等宫,称之为黄道十二宫,总计为十二个星群。

由于地球自转轴的变化,现在太阳经过的星座中又增加了蛇夫座,但人们还是习惯的沿用以前的分类方法,称十二星座。

二十四节气与十二星座相比,二十四节气是时间点的确定,而十二星座表征的是一个时间段。

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作者简介

李孝辉,中国科学院国家授时中心研究员,博士生导师,国家卫星导航重大专项专家组成员,主要研究时间频率测量、时间同步、卫星导航。

赵志雄,中国科学院国家授时中心高级工程师,硕士。主要从事时间频率测量及远程传递、锁相环与频率合成等方面技术研究和工程实现工作。

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